Una batería como electrodoméstico hogareño

Notar la batería Powerwall colgada en la pared junto al automóvil Tesla.

El Próximo Objetivo de Tesla: Transformar la Forma en que Obtenemos Electricidad.

“Creo que en el futuro cercano el tener en casa una batería será tan normal como tener un termotanque o un lavavajilla. Lo que nos lleva un paso más cerca de poder alimentar de electricidad el hogar sin quemar combustibles fósiles”, dice Jason Ballard, Presidente de TreeHouse, una tienda de mejoramiento verde que vende Powerwall, una batería hogareña de la Tesla, cuyo dueño, Elon Musk, dice que hará públicas sus patentes.

Notar la batería Powerwall colgada en la pared junto al automóvil Tesla.
Notar la batería Powerwall colgada en la pared junto al automóvil Tesla.

El 1º de Mayo Elon Musk anunció el lanzamiento de Tesla Energy – un día que mirando atrás dentro de unos años consideraremos que fue cuando tuvo realmente lugar la revolución de la energía renovable. “Powerwall Home Battery” es una batería de litio que cuelga inconspicua de la pared del garaje o aún en el exterior. Tesla pudo diseñar una batería potente pero sin embargo pequeña y accesible. “Ya se la puede ordenar”, dice Musk, “y viene en diferentes colores”. Puede mantener una casa con una unidad solar de techo fuera de la conexión con la red pública o usarla como sustento durante cortes de luz. Y, por supuesto, también recargar autos eléctricos.

El precio de la batería para instaladores es de US$ 3.000 a 3.500, dependiendo de la cantidad de energía que almacena. Los dueños de casa tienen que pagar por un inversor y por los costos de instalación, pero aún así el precio es mucho menor de los US$ 13.000 que se anticipaba.

En este momento las baterías se producen en la planta automotriz de Tesla en California, pero Musk promete que los precios bajarán 30% en el primer año en que entrará en funcionamiento la gigaplanta de Nevada (Gigafactory). Y este es solo el comienzo.
Para industrias y redes públicas Tesla Energy ofrece Powerpacks, “versiones más potentes del sistema hogareño, diseñado para expandirse infinitamente”. Estos integran baterías de litio, electrónica energética, gerenciamiento térmico y los controles en un sistema llave en mano. Estos  Powepacks están siendo operados en forma piloto en más de 100 proyectos, incluyendo el manejo de la base de datos de los servicios de red de Amazon, Target y Walmart, así como las redes eléctricas de Green Mountain, Southern California Edison y otras.

Es increíble, pero Musk planea hacer públicas sus patentes sobre las baterías en forma gratuita, lo mismo que hizo con sus autos eléctricos. “El objetivo es la transformación completa de la infraestructura eléctrica del mundo”, dice Musk. Y no se esperaría menos de él.

Servicios públicos, cuidado! Las empresas de servicios públicos que insistan en aferrarse al pasado podrían encontrarse con que el 50 % de sus ventas residenciales y el 60 % de las comerciales desaparezcan del Noreste de los EE.UU. para el año 2030, dice el Instituto de las Rocallosas (Rocky Mountain Institute) en los próximos 10 ó 15 años. La generación solar más el almacenamiento de energía costarán menos en los estados donde el el costo de la electricidad del servicio público será menor donde la electricidad es cara, como por ejemplo California y Hawaii. Esto dejará a los servicios públicos de electricidad en situación comprometida sin fondos para mejorar la red de distribución, lo que las forzará a desarrollar nuevos modelos de negocios.

Se espera que las ventas de tecnologías de almacenamiento de energía en todo el mundo crezcan desde los actuales US$ 605 millones a más de US$ 21.000 millones para el 2014, según Navigant Research.

Artículo original (en Inglés):

También puede leerse: Energy Storage: The Next Big Innovative Technology.

Sobre Jorge Casale 211 Artículos

Ingeniero Químico, Univ. de Buenos Aires

M.S. en Tecnología de Alimentos, Univ. de Georgia, EEUU

Miembro del Comité de Normas, IFOAM (Federación Internacional de Movimientos de Agricultura Orgánica)

Miembro Fundador MAPO (Movimiento Argentino para la Producción Orgánica)

Editor del blog sobre producción orgánica y sustentabilidad: www.allorganics21.blogspot.com

Ex-Director Técnico CITIL (Centro de Investigaciones de Tecnología Láctea) y Ex. Coordinador Centros de Investigación, INTI, Argentina

Primer productor y exportador argentino de prendas para bebe en algodón orgánico.

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